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10 Oct 2023

Event Highlights: Practicing Educations | Gayatri Chakravorty Spivak (Columbia University, USA) | 01.12.2023

Gayatri Chakravorty Spivak (1988) asked “Can the subaltern speak?”. In Geneva (December, 2023) she clarified again her answer to that question:

“Subalterns speak, scream – by their actions! Alas, without responses, neither in representations nor in dominant discourse. So how to hear them? By listening to them.

NORRAG’s initiative #TheSouthAlsoKnows which aims to amplify under-represented expert knowledge from the South to audiences globally, including in the North. This initiative will also develop long-term changes by improving access to the work of experts from South America to Asia and the Pacific; from Africa to eastern Europe.

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PRACTICING EDUCATIONS

Gayatri Chakravorty Spivak, Professor of Comparative Literature, Columbia University, USA

Friday 1 December 2023 | 5pm

Education holds immense importance in both the work and practice of Gayatri Chakravorty Spivak. According to her, access to education is essential in breaking down class barriers and uplifting the voices of the marginalised. Additionally, Spivak champions philosophy as a critical tool for liberation in the face of oppression.

Gayatri Chakravorty Spivak’s work is thought-provoking and encourages us to think critically, deconstruct our assumptions, and become conscious of our place in the world and the power dynamics that we are accountable for. It compels us to examine our fundamental beliefs and principles.

 

Gayatri Chakravorty Spivak is one of the leading figures in subaltern studies, which aims to provide a voice to the marginalised populations that have been overlooked by conventional history. As a professor of comparative literature, she is actively involved in various educational initiatives in the United States, India, and Africa. She has been pivotal in launching one of the most fiercely debated areas of contemporary criticism and post-colonial studies worldwide. With several publications to her name, including “Can the Subaltern Speak?” and “Nationalism and the Imagination,” she identifies as a “Marxist-feminist-deconstructionist” and a proponent of rural education. Several awards have recognised her contributions, including the prestigious Kyoto Prize.

This conference is part of the cycle “Prendre soin dans le monde” – Perspective du care et formation d’adultes, organized by the Laboratoire recherche – intervention – formation – travail (RIFT) of the UNIGE’s Faculty of Psychology and Educational Sciences (FPSE).


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Cycle de conférences publiques RIFT 2023-2024

PRENDRE SOIN DANS LE MONDE – PERSPECTIVES DU CARE ET FORMATION D’ADULTES

PRACTICING EDUCATIONS

Gayatri Chakravorty Spivak, Columbia University, USA

Résumé de la conférence

Dans ses travaux, Gayatri Chakravorty Spivak place au centre l’argument éducatif : l’accès à l’instruction constitue la condition matérielle de base pour briser les solidarités de classe et donner la parole aux dominé-es. Instruire consiste dès lors à insérer les subalternes dans « le circuit de l’hégémonie » et à en dévoiler les codes pour qu’elles et ils soient en mesure de conscientiser leur droit aux droits. Gayatri Chakravorty Spivak concentre ainsi une partie de ses activités professionnelles comme formatrice d’enseignant-es en littérature dans les zones rurales de l’ouest du Bengale, sa région d’origine. Elle plaide pour le droit à l’abstraction longtemps refusé aux personnes subalternisées, abstraction qu’elle définit par l’articulation entre l’imagination et l’intention. C’est là qu’intervient à ses yeux l’importance de l’enseignement de la littérature dès l’école primaire, pour ouvrir à l’imaginaire qui, collectivement, est la condition du rêve de la libération face à l’oppression. Des enjeux semblables et tout aussi essentiels se retrouvent dans le domaine de l’éducation au sens large et de la formation des adultes. En tant que professionnel-les nous nous interrogeons sur comment nos activités d’éducation, de recherche et d’intervention s’actualisent pour assurer collectivement la sollicitude, l’écoute, la responsabilité pour les vivant-es. Nous avons le souci que nos activités contribuent à une critique du système dominant pour participer activement à l’émergence et à la construction de façons humanisantes et durables d’habiter notre monde.

La conférencière

Gayatri Chakravorty Spivak est une des figures de proue des subaltern studies, discipline qui entend redonner la parole à des populations ignorées par l’histoire officielle. Professeure de littérature comparée à l’université Columbia (États-Unis) elle a publié de nombreux ouvrages parmi  lesquels l’incontournable Les subalternes peuvent-elles parler ? ou encore Nationalisme et imagination. Elle se définit comme militante de l’éducation rurale et des mouvements sociaux féministes et écologiques depuis 1986. Elle a reçu de nombreuses reconnaissances dont le Prix de Kyoto.

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